Warum klerikale Bärte die Ost- und Westkirche trennen

‚Die Länge der Haare ist ein Symbol für die Vielzahl der Sünden‘,

sagte ein mittelalterlicher Kommentator

Das Tragen von Bärten durch Geistliche ist ein Thema, das historisch gesehen mit Widersprüchen behaftet ist. Aber bevor wir diese Widersprüche untersuchen, bin ich Ihnen die Wahrheit schuldig: Ich persönlich mag keine Bärte – weder an Priestern noch an anderen.

Das hat nichts mit meinem schnurrbärtigen Bruder, Vater und Großvater zu tun, die ich alle sehr liebte. Es hat auch nichts mit historischen Persönlichkeiten zu tun – der herrlich bärtige Franz Josef von Österreich-Ungarn, der Comte de Chambord von Frankreich und Edward VII. von Großbritannien sind der Beweis dafür, ebenso wie der Anblick der ähnlich behaarten Smith Brothers auf ihrer Hustenbonbonschachtel mein Kindheitstraum war. Selbst der Gründer und unsichtbare Führer meiner Religion wurde immer mit einem Bart dargestellt. Es ist einfach so, dass meine Kindheit in der Ära der Mad Men geprägt wurde, und Bärte waren ein Symbol für die Hippie-Revolte, die meine Kindheit und Jugend überschattete. All dies ist eine Frage des Geschmacks, nicht der ewigen Wahrheit. Aus diesem Grund nutze ich auch weiter fleißig meinen Philips Rasierer.

So würde es auch aus den historischen Aufzeichnungen hervorgehen. Bei den Menschen des Nahen Ostens, wie den Hebräern, galt ein Bart als Zeichen der Männlichkeit; die Römer in der späten Republik und im frühen Reich waren glatt rasiert. Beide Völker verachteten diejenigen, die nicht taten, was sie taten. Unser Herr und seine Apostel werden normalerweise mit Bärten dargestellt, aber die Römer blieben bis zur Herrschaft von Kaiser Hadrian (76-138 n. Chr.), als der Kaiser selbst einen Bart trug, glatt rasiert. Der heilige Klemens von Alexandria (150-215 n. Chr.) riet in einem umfangreichen Ratschlag an die Bekehrten davon ab, sich den Bart zu rasieren, was er als Zeichen der Verweichlichung verurteilte. Diese Verurteilung wird seither von den Geistlichen des Ostens (Katholiken und Orthodoxe) immer wieder geäußert.

Im Westen sind die Dinge etwas komplizierter geworden. Der heilige Hieronymus riet davon ab, sein Haar oder seinen Bart zu lang wachsen zu lassen. Aber erst in den 500er Jahren n. Chr. begannen verschiedene örtliche Kirchenräte, Bärte zu verbieten; das Verbot ging kurz darauf in das kanonische Recht ein.

Während des größten Teils des Mittelalters waren die Priester sowohl bartlos als auch tonsuretragend – die Schwierigkeit, aus dem Kelch zu empfangen, ist ein Problem, das mit der Gesichtsbehaarung zusammenhängt. Dom Prosper Guérangers Lieblingskommentator der mittelalterlichen Liturgie, Durandus, meinte, dass „die Länge der Haare symbolisch für die Vielzahl der Sünden steht“. Weltliche Kleriker, die sich Bärte wuchsen, wurden beschuldigt, den Adel nachzumachen, obwohl viele dieser Art behaupteten, dass die Kanoniker nur „lange“ Bärte verbieten. Die neu gegründeten Orden der Brüder des 13. Jahrhunderts – Franziskaner, Dominikaner, Karmeliter, Augustiner, Serviten usw. – haben sich mit Sicherheit rasiert, um eine weitere Unterscheidung zwischen sich und dem locker lebenden weltlichen Klerus zu treffen, dessen skandalöses Leben den ketzerischen Bränden, die die Ordensleute zu löschen versuchten, noch mehr Nahrung gab.

Im 16. Jahrhundert hatte eine neue Periode des Skandals begonnen – und unter den Laien eine Welle des Bartwuchses. Obwohl sich die Kanoniker nicht änderten, bestieg Clemens VII. (der aus der Ehe Heinrichs VIII. und der Plünderung Roms hervorgegangene) 1523 den päpstlichen Thron mit Bart und allem, und erklärte die kanonische Erlaubnis, wie andere Kleriker auch, einen „kurzen“ statt eines langen Bartes zu bedeuten. Paul III. interpretierte „kurz“ in „lang“ um, wenn man nach seinem Bild urteilt.

Im Laufe des 17. Jahrhunderts trugen so unterschiedliche Kleriker wie Kardinal Richelieu und der Heilige Vinzenz von Paul Bärte (obwohl der Heilige Karl Borromäus dies ablehnte). Doch derselbe französische Hof, der damals Mode machte, konnte ihnen auch ein Ende bereiten: Als Perücken in Versailles immer beliebter wurden, gingen die Bärte zurück. Innocent XII. (1691-1700) war der letzte Papst, der bis dahin einen Bart trug.

Die Durchsetzung der Kanoniker war dank der Kriege, die Europa ab 1790 verschlungen haben, eher lückenhaft. Aber der Friedensbeginn 1815 ermöglichte es der Kirche, sich an die Wiederherstellung der kanonischen Ordnung zu machen. Am Ende des Jahrhunderts waren die Geistlichen des lateinischen Ritus bis auf sehr bußfertige Orden wie die Kapuziner und Kamaldulenser sowie Missionare in verschiedenen afrikanischen und asiatischen Orten glatt rasiert. So blieb es bis zum Zweiten Vatikanum.

Nach dem Konzil taten die Priester, wie in so vielen Bereichen, ziemlich genau das, was sie wollten – der „radikale“ Priester mit Vollbart, Afro-Haaren und Sandalen spielte eine große Rolle in Sitcoms und in einigen besonders unglücklichen Pfarreien. Mit der Zeit brannte sich dieser besondere Wahnsinn selbst aus. Da der Codex des Kirchenrechts von 1983 zur Frage der Haare, Bärte und der Pflege schweigt, bleibt es eine Frage der persönlichen Entscheidung.

Sicherlich – da sie Kapuziner waren – waren zwei unserer größten modernen heiligen Männer, der heilige Pio von Pietrelcina und der selige Solanus Casey, bärtig. Aber das ist noch immer kein Zeichen einer aufstrebenden kirchlichen Karriere, und nur wenige Kardinäle außerhalb der östlichen Riten sind bärtig (mit der bemerkenswerten Ausnahme des Kapuziner-Kardinals Seán O’Malley von Boston).